Gameheads stelt gekleurde jongeren in staat een carrière in gaming na te streven

Videogames maken, loopbaanbegeleiding krijgen, en verbindingen opbouwen die een leven lang meegaan: deze ambities zijn allemaal werkelijkheid voor studenten van Gameheads, een non-profitorganisatie die onderwijs, middelen en mentorschap biedt aan jonge mensen die de volgende generatie videogames maken.

Ondanks de vooruitgang die is geboekt bij het verbeteren van de vertegenwoordiging in de game-industrie, blijven veel wegen naar een carrière in games ontoegankelijk voor jongeren van kleur en jongeren met een laag inkomen vanwege een gebrek aan geld of connecties. Uitvoerend directeur Damon Packwood was medeoprichter van Gameheads in zijn geboorteplaats Oakland om dit probleem op te lossen.

Het programma van Gameheads combineert het ontwerpen en ontwikkelen van videogames, onderwijs en loopbaanbegeleiding, blootstelling aan de industrie en praktische training. In de loop van een jaar leren studenten alle aspecten van de ontwikkeling van videogames: coderen, ontwerpen, projectbeheer en teamwerk – vaardigheden die niet alleen van onschatbare waarde zijn voor het werken in de videogame-industrie, maar ook voor een carrière op verschillende gebieden. Na afronding van het programma hebben studenten een voltooide game of prototype dat ze kunnen opnemen in hun professionele portfolio, en een mentor die hen kan begeleiden tijdens hun reis in de game-industrie.

En de methoden van Gameheads zijn een bewezen succes: veel Gameheads-studenten hebben een betaalde stage of baan gekregen bij gerenommeerde videogamestudio’s, en verschillende projecten zijn gemaakt op basis van Gameheads – zoals de stealth-platformgame Camino – zal in 2023 te koop zijn.

Vorig jaar gaf Xbox Publishing – het team dat samenwerkt met onafhankelijke ontwikkelingsstudio’s om first-party Xbox-games uit te brengen – $ 100.000 aan Gameheads om hen te helpen investeren in middelen voor trans-, queer- en andere gekleurde minderheidsstudenten. Met deze fondsen breidt Gameheads zijn diensten uit om een ​​nog groter aantal jonge vrouwen, vrouwen en genderexpansieve jongeren te bereiken. Omdat vrouwen van kleur en LGBTQIA+ mensen van kleur enorm ondervertegenwoordigd zijn in de game-industrie, is het doel van Gameheads om ervoor te zorgen dat jonge mensen uit deze cohorten de steun krijgen die ze nodig hebben om te gedijen in hun carrière in de nabije en lange termijn. .

Uitvoerend directeur Damon Packwood legde uit dat als onderdeel van de inspanningen van Gameheads voor inclusie, het team een ​​fulltime programmamanager zal aannemen die zich zal concentreren op dit nieuwe initiatief en een therapeut zal werven die gespecialiseerd is in het bevestigen van zorg voor trans- en queerjongeren van kleur.

Marisa Diaz Art-afbeelding
Xbox Publishing gaf Gameheads-kunstenares Marisa Diaz de opdracht om een ​​briefhoofd te maken voor het interne DIAGS-team – een groep die streeft naar verbetering van (D)iversiteit, (I)nclusie, (A)toegankelijkheid, (G)lobale Gereedheid en (S)duurzaamheid voor De partnerstudio’s van Xbox en de game-industrie.

Dit is slechts een klein deel van de diepe, langdurige relatie tussen Gameheads en Xbox: het Xbox Publishing-team alleen omvat momenteel een Gameheads-aluin (Narrative Designer Casey Ramos) en een oude mentor en bestuurslid (Design Director Marcus Montgomery). Ze zien de samenwerking van de teams als een perfecte match vanwege de nadruk op het in staat stellen van studenten om niet alleen hun carrièredoelen te bereiken, maar ook hun creatieve ambities.

Gameheads inline-item
Gameheads-studenten op Double Fine’s Day of the Devs 2022.

Als je geïnteresseerd bent om Gameheads te helpen zijn visie van een meer inclusieve game-industrie te realiseren, bezoek dan Gameheads Twitteren en website voor informatie over studentengames die binnenkort verschijnen! Xbox-gamers kunnen ook helpen door hun Rewards-punten doneren aan Gameheads.

https://www.youtube.com/embed/4vE3r6Jz9tc?