Gameheads ger ungdomar i färg att göra karriärer inom spel

Att göra tv-spel, få karriärvägledning, och bygga kontakter för att hålla livet ut: alla dessa ambitioner är verklighet för studenter i Gameheads, en ideell organisation som tillhandahåller undervisning, resurser och mentorskap till unga människor som gör nästa generations videospel.

Trots framsteg för att förbättra representationen i spelindustrin är många vägar mot en karriär inom spel fortfarande otillgängliga för färgade ungdomar och ungdomar från låginkomstbakgrund på grund av brist på pengar eller kontakter. Verkställande direktör Damon Packwood var med och grundade Gameheads i sin hemstad Oakland för att hjälpa till att lösa detta problem.

Gameheads program kombinerar design och utveckling av videospel, utbildning och karriärrådgivning, branschexponering och praktisk träning. Under loppet av ett år lär sig eleverna alla aspekter av videospelsutveckling: kodning, design, projektledning och lagarbete – färdigheter som är ovärderliga inte bara för att arbeta i videospelsindustrin, utan för en karriär inom en mängd olika områden. Efter att ha avslutat programmet kommer eleverna att ha ett färdigt spel eller en prototyp som de kan inkludera i sin professionella portfölj, och en mentor som kan guida dem genom deras resa i spelbranschen.

Och Gameheads metoder är en bevisad framgång: många Gameheads-studenter har fått betald praktik eller anställning på välrenommerade videospelsstudior, och flera projekt skapade av Gameheads – som stealth-plattformsspelet Camino — kommer att finnas att köpa 2023.

Förra året gav Xbox Publishing – teamet som arbetar med oberoende utvecklingsstudior för att släppa förstaparts Xbox-spel – $100 000 till Gameheads för att hjälpa dem att investera i resurser för trans-, queer- och andra minoritetsstudenter med färg. Med dessa medel utökar Gameheads sina tjänster för att nå ett ännu större antal unga kvinnor, kvinnor och könsexpansiva ungdomar. Eftersom färgade kvinnor och färgade HBTQIA+-personer är kraftigt underrepresenterade inom spelindustrin, är Gameheads mål att se till att unga människor från dessa kohorter kommer att få det stöd de behöver för att trivas i sina karriärer inom en nära och lång sikt .

Verkställande direktör Damon Packwood förklarade att som en del av Gameheads ansträngningar för inkludering kommer teamet att anställa en programchef på heltid som kommer att fokusera på detta nya initiativ och rekrytera en terapeut som är specialiserad på att bekräfta omsorgen för trans och queer ungdomar av färg.

Marisa Diaz konstbild
Xbox Publishing gav Gameheads-artisten Marisa Diaz i uppdrag att skapa ett brevhuvud för sitt interna DIAGS-team – en grupp som strävar efter att förbättra (D)mångfald, (I)nclusion, (A)tillgänglighet, (G)lobal beredskap och (S)hållbarhet för Xboxs partnerstudior och spelindustrin.

Det här är bara en liten del av det djupa, mångåriga förhållandet mellan Gameheads och Xbox: enbart Xbox Publishing-teamet inkluderar för närvarande en Gameheads alun (berättardesignern Casey Ramos) och en mångårig mentor och styrelsemedlem (designchef Marcus Montgomery). De ser teamens samarbete som en perfekt passform på grund av dess betoning på att ge eleverna möjlighet att uppnå inte bara sina karriärmål utan också sina kreativa ambitioner.

Gameheads In-line Asset
Gameheads-studenter på Double Fine’s Day of the Devs 2022.

Om du är intresserad av att hjälpa Gameheads att förverkliga sin vision om en mer inkluderande spelindustri, besök Gameheads Twitter och hemsida för info om studentspel som släpps snart! Xbox-spelare kan också hjälpa till donera sina belöningspoäng till Gameheads.

https://www.youtube.com/embed/4vE3r6Jz9tc?